Korzystając z naszej witryny, wyrażasz zgodę na korzystanie z plików cookie. Używamy ich w celu poprawy jakości z tej strony, specjalnie dla Ciebie, pomagają nam zrozumieć Twoje potrzeby (pomagają nam zbierać statystyki), pomóc naszym partnerom dostarczyć odpowiednią zawartość wyświetlaną na naszej stronie internetowej. Aby dowiedzieć się więcej na temat plików cookie kliknij tutaj .

cookies
noimage

Tower of London

Nad północnym brzegiem Tamizy, chroniony przez zwieńczone blankami mury, wznosi się jeden z najsłynniejszych średniowiecznych zamków Wielkiej Brytanii – Tower of London. Jego oblicze już dawno stało się architektonicznym symbolem Londynu. Ponad dziewięćset lat liczy historia owej twierdzy, która na przestrzeni tak długiego okresu istnienia miała okazję być królewską rezydencją, mrocznym lochem, mennicą oraz zbrojownią. Obecnie ta zabytkowa budowla w dalszym ciągu uważana jest za królewską willę, lecz częściej niż członkowie rodziny monarszej, przebywają za jej murami turyści zachęcani możliwością zetknięcia się z bogatą historią warowni, zwiedzenia w towarzystwie strażnika królewskiego Skarbca oraz Zbrojowni bądź zobaczenia na własne oczy popularnej Ceremonii Kluczy (Ceremony of the Keys).

Historia Tower of London

Budowa twierdzy rozpoczęła się w 11 wieku, kiedy to Wyspy Brytyjskie zostały podbite przez Normanów a książę Wilhelm został obwieszczony królem Anglii. Z rozkazu Wilhelma I, który zapisał się na kartach historii pod przydomkiem „Zdobywca”, w pobliżu londyńskich murów zaczęto wznosić twierdzę, która byłaby w stanie ochronić miasto przed najazdami i kontrolować ujście Tamizy. Aczkolwiek, nie mniej ważną przyczyną budowy tak potężnego zamku była także chęć Wilhelma I do zademonstrowania nieposłusznym mieszkańcom miasta oraz miejscowym sferom feudalnym potęgi władzy królewskiej.

W 1078 roku w twierdzy rozpoczęła się budowa baszty, która zachowała się do czasów obecnych i znana jest jako Biała Wieża (White Tower). Ta imponująca baszta-donżon, stanowiąca mieszkanie króla, najwyraźniej dała nazwę całej twierdzy – Tower. Białą zaś została nazwana w późniejszym czasie, kiedy to za panowania króla Henryka III jej mury zostały dokładnie pomalowane na biało. Początkowo twierdza Tower stanowiła typ normandzkiego umocnienia z potężnym donżonem, któremu główną ochronę zapewniały grube mury, osiągające grubość 4 metrów. Jednakże monarchowie angielscy niejednokrotnie dokonywali przebudowy oraz rozbudowy twierdzy. (więcej)

Co można zobaczyć?

Po wojnie, Tower of London został udostępniony do zwiedzania, lecz nie przestał pełnić funkcji rezydencji królewskiej. Mieści się tu również kilka organizacji społecznych, biblioteka oraz centrum kształcenia. Jednakże większość turystów zagląda tu, mimo wszystko, w celu zwiedzenia Skarbca, Arsenału oraz niektórych pomieszczeń pałacu królewskiego. Wycieczkę po twierdzy Tower of London przeprowadza beefeater („zjadacz wołowiny”) – strażnik królewski odziany w pradawny strój, co niewątpliwie zwiększa popularność zamku w oczach turystów.

W samym centrum zamkowego kompleksu znajduje się Biała Wieża (White Tower), która choć dawno już poczerniała od starości, to wciąż jest tak samo masywna i majestatyczna jak dziewięć wieków temu. Na pierwszej jej kondygnacji, w Galerii Myślistwa i Turniejów znajdują się kolekcje wszelakiej broni myśliwskiej pochodzącej z różnych epok, poczynając od kusz, kończąc na strzelbach, z którymi brytyjscy koloniści polowali na słonie. W Galerii Tudorów przedstawione są zbroje, które umiejętni zbrojmistrzowie przygotowywali w pracowniach w Greenwich na rozkaz Henryka VIII.

Skarbiec Królewski zawiera insygnia koronacyjne brytyjskich monarchów przyozdobione ogromnymi rubinami i diamentami. Niestety, w czasie angielskiej wojny domowej Oliver Cromwell wyprzedał lub przetopił większą część zabytkowych ozdób królewskich, dlatego też ekspozycje przedstawiają klejnoty należące do brytyjskich monarchów już po okresie Restauracji Stuartów. Legendarny brylant «Wielka Gwiazda Afryki», powstały w wyniku rozszczepienia diamentu «Cullinan» i zdobiący berło królewskie, do roku 1990 był największym oszlifowanym diamentem na świecie.

Tower of London można zwiedzać:

marzec-październik – od godziny 09:00 do 17:30 (wtorek-sobota), od godziny 10:00 do 17:30 (niedziela, poniedziałek);
listopad-luty – od godziny 09:00 do 16:30 (wtorek-sobota), od godziny 10:00 do 16:30 (niedziela, poniedziałek).