Korzystając z naszej witryny, wyrażasz zgodę na korzystanie z plików cookie. Używamy ich w celu poprawy jakości z tej strony, specjalnie dla Ciebie, pomagają nam zrozumieć Twoje potrzeby (pomagają nam zbierać statystyki), pomóc naszym partnerom dostarczyć odpowiednią zawartość wyświetlaną na naszej stronie internetowej. Aby dowiedzieć się więcej na temat plików cookie kliknij tutaj .

cookies
noimage

Zamek Leeds

Zamek Leeds znajduje się w hrabstwie Kent w południowo-wschodniej Anglii, godzinę jazdy od Londynu i pięć mil na południowy wschód od Maidstone. Wygląda niesamowicie – prawie jak z bajki. Jest położony na dwóch przyległych wysepkach na rzece Len i otoczony szeroką fosą. Wokół znajduje się piękny park o powierzchni 500 akrów oraz ogrody formalne. Większa wysepka jest połączona z mniejszą kamiennym mostem zwieńczonym blankami. Zamek Leeds słynie z tego, że w średniowieczu należał do sześciu królowych Anglii, a na początku był normańską twierdzą.

Historia zamku Leeds

Drewniany fort podobno należał do Saksończyków. Wznosił się na miejscu zamku Leeds już w 857 r. n.e., jednakże pierwszy kamienny zamek wybudował w 1119 roku normański baron, Robert Crèvecoeur, za czasów panowania syna Wilhelma Zdobywcy – króla Henryka I. Pierwsze kamienne fortyfikacje w miejscu, w którym obecnie stoi zamek, zostały wybudowane na dwóch kamiennych wychodniach pośrodku rzeki Len. Główną fortyfikację, czyli twierdzę, wzniesiono na mniejszej wysepce, natomiast budynki mieszkalne na większej. Obie wysepki łączył most zwodzony znajdujący się nad rowem z wodą. W 1139 roku rodzina Crèvecoeurów na krótko straciła zamek, kiedy oblegał go i potem przejął Stefan z Blois, który wstąpił na tron zamiast córki Henryka I. Później jednak rodzina odzyskała go.

W XII i XIII wieku nadal trwały prace nad różnymi częściami zamku. Ustały, gdy Crèvecoeurowie znowu musieli oddać posiadłość. W 1278 roku królowa Eleonora Kastylijska, żona króla Edwarda I, kupiła zamek Leeds, który właśnie od tego momentu zaczęto szczególnie utożsamiać z angielskimi królowymi. Za panowania królowej Eleonory wzniesiono mur otaczający większą wysepkę i wzmocniono go wieżami w kształcie litery D. Można je podziwiać do dziś. Również w tamtym czasie budowlę na mniejszej wysepce zaczęto nazywać „Glorietą”. W latach 1278-1290 powiększono ją o główną salę (obecnie zwaną salą bankietową). Wybudowano ją na parterze wraz z małym apartamentem – obecnie kaplicą. Po śmierci królowej Eleonory król ponownie się ożenił i podarował zamek Leeds drugiej żonie, królowej Małgorzacie Francuskiej. Po jej śmierci Edward II przekazał zamek Lordowi Stewardowi z dworu królewskiego. Niestety ten przyłączył się później do wrogów króla, co doprowadziło do drugiego oblężenia zamku Leeds. Zamek znów przeszedł w ręce Korony, a gdy król Edward II zmarł, trafił w posiadanie królowej Izabeli, aż do jej śmierci w 1358 roku. Jej syn, król Edward III, odnowił Glorietę, budując bramę zewnętrzną, dwie brony i most zwodzony. (więcej)

Obecnie

Zamek i okolica oferują ogromną liczbę atrakcji, gwarantując dzień pełen wrażeń dla całej rodziny. Same parki to nie tylko niesamowite spacery i widoki, ale też starannie wypielęgnowana, liczna roślinność, ptactwo wodne i inne zwierzęta. Znajduje się tu wiele ogrodów, każdy o unikalnym stylu, np. Ogród Culpeper, którego kompozycja to nieformalny, typowo XVII-wieczny angielski wiejski styl, jest pełen róż, łubinów, maków i bożych drzewek. Kolejne wyjątkowe miejsca to ogród Wood położony wzdłuż rzeki Len oraz Śródziemnomorskie Tarasy Ogrodowe Lady Baillie, które oferują wspaniałe widoki i są ulubionym miejscem zwiedzających.

Jedną z najsłynniejszych atrakcji zamku Leeds jest ogród z labiryntem, który został otworzony w 1988 roku. Składa się z 2.400 cisów. Labirynt jest kwadratowy, chociaż jego wzór jest okrągły. Ci, którzy go przejdą, w nagrodę obejrzą piękne wyjście biegnące tunelem przez podziemną grotę, uwieńczoną formami macabre oraz mitologicznymi stworzeniami zrobionymi z muszli i drewna.

Są też dwa place zabaw, jeden dla dzieci poniżej piątego roku życia, drugi dla starszych dzieci. Pierwszy z nich ma zabawkowy zamek do wspinania się, wiele zjeżdżalni i piaskownicę. Drugi ma jeszcze wyższe zjeżdżalnie. Dzieci może też zainteresować Muzeum Psich Obroży, w którym znajduje się kolekcja historycznych psich obroży. Mogą również obejrzeć darmowe, codzienne pokazy sokolnictwa przed wejściem do labiryntu. Jest też Centrum Ptaków Drapieżnych, które organizuje różne zajęcia, mają tam 22 ptaki z 16 różnych gatunków.

Zamek Leeds ma własny parking, restaurację, kawiarnię i spory sklep z pamiątkami. Oferuje też pokoje i sale na ceremonie ślubne oraz inne okazje, jak również domki z wyżywieniem we własnym zakresie i sypialnie dla gości. Wokół parku otaczającego zamek znajduje się też wielkie pole golfowe. Jest czynne prawie każdego dnia w roku, ma dziewięć dołków par 34 i powierzchnię 2.843 jardów. Jest też przebieralnia oraz prysznice.

Godziny otwarcia zamku Leeds:

Wszystkie bilety uprawniają do wielokrotnego wstępu przez cały rok, licząc od daty wydania. Można korzystać ze swojego biletu tyle razy, ile się chce.
kwiecień – wrzesień: 10.30 – 18.00 (ostatnie wejście o 16.30)
 
październik – marzec: 10.30 – 17.00 (ostatnie wejście o 15.00)
 
Park otwarty codziennie od godz. 10.00.
 

Opracowanie: Melisande Aquilina